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Fertilidad masculina: analizando el esperma

Escrito por el marzo 19, 2018 en Consejos y prevención, Días Mundiales, Tendencias | 0 comentarios

Hoy 19 de marzo se celebra el Día del Padre en varios países del mundo, donde se conmemora la figura paterna y la influencia del padre en la vida familiar. Una manera de rendir homenaje a la paternidad es mediante esta colaboración con URH García del Real, centro miembro de Top Doctors, que cuenta con una amplia experiencia en Reproducción Asistida. El artículo explica cómo analizar la calidad del semen para aquellos hombres que buscan ser padres y los factores a tener en cuenta a la hora de buscar un embarazo natural.

El espermiograma o seminograma es una prueba diagnóstica que tiene como objetivo evaluar la calidad del semen. Para esto se analizan aspectos macroscópicos, como el pH y el volumen, y microscópicos, como la movilidad, morfología y concentración de espermatozoides; datos que, bajo unas condiciones normales, se relacionan con la probabilidad de conseguir un embarazo natural en un periodo de menos de 2 años.

Este análisis se puede completar con cultivos uretrales y seminales para descartar la presencia de microorganismos que puedan alterar la fertilidad.

Hay que tener en cuenta que el espermiograma nos aporta información limitada sobre el “factor masculino”. Cuando los resultados del espermiograma son menores a los valores de referencia, la posibilidad de embarazo espontáneo disminuirá; y cuando los valores son normales, no hay garantía de fertilidad, ya que hasta un 15% de los hombres con esterilidad muestran espermiogramas con valores dentro de los límites de normalidad. Esto apunta que el espermiograma es la primera fase para analizar el factor masculino, pero es solo la punta del iceberg, ya que también hay que tener en cuenta otros factores que pueden influir al éxito reproductivo.

 

Causas que afectan la calidad del esperma

Hay motivos diversos que pueden afectar la calidad del esperma. Debemos explorar desde las más externas, como los hábitos de vida, la fisiología y la anatomía del varón, hasta las más internas, como la genética de los espermatozoides.

Los espermatozoides se encargan de trasladar el material genético hasta el interior del óvulo, por esta razón, si este material no es correcto no habrá embarazo o se producirá un aumento de los abortos.

 

Fragmentación de ADN en espermatozoides

La influencia de los hábitos de vida sobre los espermatozoides, como el consumo de tabaco y alcohol, la obesidad, el tipo de trabajo, el deporte intenso…, puede analizarse mediante el estudio de la fragmentación de ADN de los espermatozoides.

La fragmentación de ADN analiza qué porcentaje de espermatozoides de un eyaculado tiene algún daño en su ADN. Es una prueba muy simple que puede realizarse en el mismo eyaculado en el que se analiza el espermiograma. Cuando la fragmentación de ADN sale alterada, diversas estrategias, como disminuir los días de abstinencia sexual, el tratamiento con vitaminas y antioxidantes, además de disminuir el consumo de tabaco, alcohol o el peso, consiguen bajar los niveles de fragmentación de ADN y mejorar el resultado. Esta prueba está también indicada en casos de abortos de repetición, edad mayor de 45 años, varicocele, criptorquidea, diabetes, etc… Tener una unidad de nutrición en las clínicas de reproducción asistida ayuda a que los pacientes mejoren sus hábitos de vida y mejoren su calidad seminal.

FISH en espermatozoides

A nivel genético, el diagnóstico de factor masculino puede darse por finalizada realizando un estudio de FISH en espermatozoides. Esta prueba puede indicarse frente a seminogramas anómalos, cariotipo del varón alterado, abortos de repetición o en fallos de implantación. Se realiza en un eyaculado y permite saber qué porcentaje de espermatozoides tienen algunos de sus cromosomas alterados.

Durante la creación de los espermatozoides en los testículos pueden producirse fallos que darán lugar a espermatozoides con una copia extra de algún cromosoma (disomía), sin algún cromosoma (monosomía) o con todos los cromosomas duplicados (diploidía). Si por alguna razón alguno de estos espermatozoides anómalos fecundara al ovocito podría dar lugar a la no implantación del embrión resultante o a abortos. El resultado de esta prueba puede hacer que a la pareja se le recomiende realizar un ciclo de FIV con Diagnóstico Genético Preimplantacional (DGP).

 

Cultivo largo embrionario en FIV u ovodonación

En alguna ocasión el factor masculino no es diagnosticado hasta no realizar un ciclo de Fecundación in vitro, con óvulos propios o de donante, en el que dejamos los embriones en cultivo largo durante 5 días, para la transferencia de blastocistos. El desarrollo de los embriones durante los primeros 3 días de desarrollo depende preferentemente de la calidad ovocitaria, mientras que a partir del día 4º de evolución se pone en marcha el genoma embrionario, reflejando desde ese momento la calidad espermática también. Así, cuando los embriones tienen una progresión próspera hasta día 3º de cultivo y se enlentecen o paran a partir de día 4º, es posible que nos estemos ante una mala calidad espermática que puede no haber sido diagnosticada con anterioridad. Esto llama bastante la atención cuando realizamos ciclos de ovodonación, donde la calidad ovocitaria es habitualmente óptima, debida a la edad de las donantes, y donde el factor masculino limita la proporción de blastocistos evolutivos estimados inicialmente.

 

Consulta urológica

El estudio de la fisiología y anatomía del varón es llevado a cabo por los urólogos. En esta consulta se pueden descartar problemas que influyen en la fertilidad masculina como el varicocele, criptorquidia, obstrucción o ausencia deferentes, desordenes hormonales, prostatitis, disfunciones eréctiles… para proponer métodos que puedan mejorar la probabilidad de embarazo espontáneo o con tratamientos de Reproducción Asistida. Es habitual indicar esta consulta ante la presencia de varios espermiogramas alterados.

Para concluir, el estudio del factor masculino es más complejo que solicitar un espermiograma. Siendo esta prueba esencial, hay que investigar la historia clínica de cada paciente y valorar la necesidad de realizar otras pruebas que nos ayuden a tener un diagnóstico más completo y una acción más efectiva en cada caso, reduciendo fallos en los tratamientos que puedan generar desgaste físico, emocional y económico. URH Garcia del Real cuenta con un equipo multidisciplinar, altamente cualificado y comprometido en el buen diagnóstico y tratamiento de sus pacientes.

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